Adam Smith (1723+1790)

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Adam Smith (1723+1790) -

“People of the same trade seldom meet together, even for merriment and diversion, but the conversation ends in a conspiracy against the public, or in some contrivance to raise prices,” -Adam Smith, The Wealth of Nations

"But what all the violence of the feudal institutions could never have effected, the silent and insensible operation of foreign commerce and manufactures gradually brought about. These gradually furnished the great proprietors with something for which they could exchange the whole surplus produce of their lands, and which they could consume themselves without sharing it either with tenants or retainers. All for ourselves and nothing for other people seems, in every age of the world, to have been the vile maxim of the masters of mankind. As soon, therefore, as they could find a method of consuming the whole value of their rents themselves, they had no disposition to share them with any other persons. For a pair of diamond buckles perhaps, or for something as frivolous and useless, they exchanged the maintenance, or what is the same thing, the price of the maintenance of a thousand men for a year, and with it the whole weight and authority which it could give them." -Adam Smith, The Wealth of Nations

"The man of system, on the contrary, is apt to be very wise in his own conceit; and is often so enamoured with the supposed beauty of his own ideal plan of government, that he cannot suffer the smallest deviation from any part of it. He goes on to establish it completely and in all its parts, without any regard either to the great interests, or to the strong prejudices which may oppose it. He seems to imagine that he can arrange the different members of a great society with as much ease as the hand arranges the different pieces upon a chess-board. He does not consider that the pieces upon the chess-board have no other principle of motion besides that which the hand impresses upon them; but that, in the great chess-board of human society, every single piece has a principle of motion of its own, altogether different from that which the legislature might chuse to impress upon it. If those two principles coincide and act in the same direction, the game of human society will go on easily and harmoniously, and is very likely to be happy and successful. If they are opposite or different, the game will go on miserably, and the society must be at all times in the highest degree of disorder." - Adam Smith, Theory of Moral Sentiments

"It is not from the benevolence of the butcher, the brewer, or the baker that we expect our dinner, but from their regard to their own interest. We address ourselves, not to their humanity but to their self-love, and never talk to them of our own necessities but of their advantages." - Adam Smith, Wealth of Nations

"The man who barely abstains from violating either the person, or the estate, or the reputation of his neighbours, has surely very little positive merit. He fulfils, however, all the rules of what is peculiarly called justice, and does every thing which his equals can with propriety force him to do, or which they can punish him for not doing. We may often fulfil all the rules of justice by sitting still and doing nothing." - Adam Smith, Theory of Moral Sentiments

"Let us suppose that the great empire of China, with all its myriads of inhabitants, was suddenly swallowed up by an earthquake, and let us consider how a man of humanity in Europe, who had no sort of connexion with that part of the world, would be affected upon receiving intelligence of this dreadful calamity. He would, I imagine, first of all, express very strongly his sorrow for the misfortune of that unhappy people, he would make many melancholy reflections upon the precariousness of human life, and the vanity of all the labours of man, which could thus be annihilated in a moment. He would too, perhaps, if he was a man of speculation, enter into many reasonings concerning the effects which this disaster might produce upon the commerce of Europe, and the trade and business of the world in general. And when all this fine philosophy was over, when all these humane sentiments had been once fairly expressed, he would pursue his business or his pleasure, take his repose or his diversion, with the same ease and tranquillity, as if no such accident had happened. The most frivolous disaster which could before himself would occasion a more real disturbance. If he was to lose his little finger to-morrow, he would not sleep to-night; but, provided he never saw them, he will snore with the most profound security over the ruin of a hundred millions of his brethren, and the destruction of that immense multitude seems plainly an object less interesting to him, than this paltry misfortune of his own." - Adam Smith, Theory of Moral Sentiments

"What is prudence in the conduct of every private family can scarce be folly in that of a great kingdom." - Adam Smith, Wealth of Nations

"As every individual, therefore, endeavours as much as he can both to employ his capital in the support of domestic industry, and so to direct that industry that its produce may be of the greatest value; every individual necessarily labours to render the annual revenue of the society as great as he can. He generally, indeed, neither intends to promote the public interest, nor knows how much he is promoting it. By preferring the support of domestic to that of foreign industry, he intends only his own security; and by directing that industry in such a manner as its produce may be of the greatest value, he intends only his own gain, and he is in this, as in many other cases, led by an invisible hand to promote an end which was no part of his intention. Nor is it always the worse for the society that it was no part of it. By pursuing his own interest he frequently promotes that of the society more effectually than when he really intends to promote it. I have never known much good done by those who affected to trade for the public good. It is an affectation, indeed, not very common among merchants, and very few words need be employed in dissuading them from it." - Adam Smith, Wealth of Nations

"What is the species of domestic industry which his capital can employ, and of which the produce is likely to be of the greatest value, every individual, it is evident, can, in his local situation, judge much better than any statesman or lawgiver can do for him. The statesman who should attempt to direct private people in what manner they ought to employ their capitals would not only load himself with a most unnecessary attention, but assume an authority which could safely be trusted, not only to no single person, but to no council or senate whatever, and which would nowhere be so dangerous as in the hands of a man who had folly and presumption enough to fancy himself fit to exercise it." - Adam Smith, Wealth of Nations

"How selfish soever man may be supposed, there are evidently some principles in his nature, which interest him in the fortune of others, and render their happiness necessary to him, though he derives nothing from it except the pleasure of seeing it." - Adam Smith, Theory of Moral Sentiments

The proposal of any new law or regulation which comes from [businessmen], ought always to be listened to with great precaution, and ought never to be adopted till after having been long and carefully examined, not only with the most scrupulous, but with the most suspicious attention. It comes from an order of men, whose interest is never exactly the same with that of the public, who have generally an interest to deceive and even to oppress the public, and who accordingly have, upon many occasions, both deceived and oppressed it. - Adam Smith - Wealth of Nations

“As pessoas do mesmo comércio raramente se encontram junto, até mesmo para “alegramento” e diversão, mas a conversação termina em uma conspiração contra o público, ou em algum plano para aumentar preços,” - Adão Smith, A Riqueza de Nações
"Mas o que todas as violências das instituições feudais nunca poderiam ter efetuado, a operação silenciosa e insensível de comércio estrangeiro e fabrica trazido aproximadamente gradualmente. Estes forneceram os grandes proprietários gradualmente com algo para o qual eles poderiam trocar o produto de excesso inteiro das terras deles/delas, e o qual eles poderiam se consumir sem ou compartilhar isto com inquilinos ou retentores. Tudo para nós mesmos e nada para outras pessoas parece, em toda idade do mundo, ter sido a máxima vil dos mestres de gênero humano. Como logo, então, como eles pudessem achar um método de consumir o valor inteiro dos alugar deles/delas eles, eles não tiveram nenhuma disposição para os compartilhar com qualquer outra pessoa. Para um par de fivelas de diamante talvez, ou para algo como frívolo e inútil, eles trocaram a manutenção, ou o que é a mesma coisa, o preço da manutenção de mil homens durante um ano, e com isto o peso inteiro e autoridade que poderia lhes" dar. - Adão Smith, A Riqueza de Nações,

Pelo contrário, "o homem de sistema é hábil para ser muito sábio na própria vaidade dele; e é freqüentemente assim enamoured com a beleza suposta do próprio plano ideal dele de governo, que ele não pode sofrer a divergência menor de qualquer parte disto. Ele vai em estabelecer isto completamente e em todas suas partes, sem qualquer consideração ou para os grandes interesses, ou para os preconceitos fortes que podem opor isto. Ele parece imaginar que ele pode organizar os sócios diferentes de uma grande sociedade com tanta facilidade quanto a mão organiza os pedaços diferentes em um xadrez-tábua. Ele não considera que os pedaços no xadrez-tábua têm nenhum outro princípio de movimento além do que a mão impressiona neles; mas isso, no grande xadrez-tábua de sociedade humana, todo único pedaço tem um princípio de movimento de seu próprio, completamente diferente do que a legislatura pode chuse para impressionar nisto. Se esses dois princípios coincidem e agem na mesma direção, o jogo de sociedade humana irá facilmente e harmoniosamente em, e é muito provável para estar contente e próspero. Se eles forem opostos ou diferentes, o jogo irá miseravelmente em, e a sociedade deve estar a toda hora no grau mais alto de desordem." - Adão Smith, Teoria de Sentimentos Morais,

"Não é da benevolência do açougueiro, o cervejeiro, ou o padeiro que nós esperamos nosso jantar, mas da consideração deles/delas para o próprio interesse deles/delas. Nós nos endereçamos, não para a humanidade deles/delas mas para o amor-próprio deles/delas, e nunca fala com eles de nossas próprias necessidades mas das vantagens" deles/delas. - Adão Smith, Riqueza de Nações,

"O homem que apenas se priva de ou violar a pessoa, ou a propriedade, ou a reputação do neighbours dele, tem muito pouco mérito positivo seguramente. Porém, ele fulfils todas as regras do que é chamado justiça peculiarmente, e faz toda coisa que o dele iguala lata com decoro o force a fazer, ou o qual eles podem o castigar por não fazer. Nós podemos freqüentemente fulfil todas as regras de justiça ainda sentando e não fazendo nada." - Adão Smith, Teoria de Sentimentos Morais,

"Nos deixe supor que o grande império de China, com todos seu myriads de habitantes, foi engolido de repente para cima por um terremoto, e nos deixe considerar como um homem de humanidade em Europa que teve nenhum tipo de connexion com aquela parte do mundo seria afetado em inteligência receptora desta calamidade terrível. Ele vai, eu imagino, em primeiro lugar, expresse a tristeza dele muito fortemente para o infortúnio daquelas pessoas infelizes, ele faria muitas reflexões melancólicas na precariedade de vida humana, e a vaidade de todos o labuta de homem que poderia ser aniquilado assim em um momento. Ele também vai, talvez, se ele era um homem de especulação, entre em muitos raciocínios relativo aos efeitos que este desastre poderia produzir no comércio de Europa, e o comércio e negócio do mundo em geral. E quando tudo isso em cima dos que filosofia boa era, quando tudo que estes sentimentos humanitários tinham sido expressados uma vez razoavelmente, ele procuraria o negócio dele ou o prazer dele, leve o repouso dele ou a diversão dele, com a mesma facilidade e tranqüilidade, como se nenhum tal acidente tivesse acontecido. O desastre mais frívolo que pôde antes de ele ocasionasse uma mais real perturbação. Se ele fosse perder o para-amanhã de dedo mindinho dele, ele não dormiria nenhuma para-noite; mas, contanto ele nunca os viu, ele roncará com a segurança mais profunda em cima da ruína de cem milhões dos irmãos dele, e a destruição daquela imensa multidão parece um objeto claramente menos interessante para ele, que este infortúnio vil do próprio" dele. - Adão Smith, Teoria de Sentimentos Morais,

A que é prudência na conduta de toda lata familiar privada escasso é loucura nisso de um grande reino." - Adão Smith, Riqueza de Nações,

"Como todo indivíduo, então, endeavours tanto quanto ele enlatar ambos empregar o capital dele no apoio de indústria doméstica, e assim dirigir aquela indústria que seu produto pode ser do maior valor; todo indivíduo necessariamente labuta para fazer a renda anual da sociedade tão grande quanto ele pode. Realmente, ele geralmente nem pretende promover o interesse público, nem sabe quanto está promovendo ele isto. Preferindo o apoio de doméstico para isso de indústria estrangeira, ele pretende só sua própria segurança; e dirigindo aquela indústria de tal uma maneira como seu produto pode ser do maior valor, ele pretende só seu próprio ganho, e ele está nisto, como em muitos outros casos, conduziu por uma mão invisível para promover um fim que era nenhuma parte da intenção dele. Nem sempre é isto o pior para a sociedade que era nenhuma parte disto. Procurando o próprio interesse dele ele promove freqüentemente isso da sociedade mais effectually que quando ele realmente pretende promover isto. Eu nunca soube muito bem feito por esses que afetaram para comerciar para o bem público. Realmente, não é uma afetação muito comum entre comerciantes, e muito poucos formula necessidade seja empregado os dissuadindo disto." - Adão Smith, Riqueza de Nações,

O que é as espécies de indústria doméstica que o capital dele pode empregar, e de qual é provável que o produto seja do maior valor, todo indivíduo, é evidente, possa, na situação local dele, julgue muito melhor que qualquer estadista ou o legislador pode fazer para ele. O estadista que deveria tentar dirigir as pessoas privadas de que maneira que eles deveriam empregar os capitais deles/delas não só se carregariam com uma atenção mais desnecessária, mas assume uma autoridade na que poderia ser confiada seguramente, não só para nenhuma única pessoa, mas para nenhum conselho ou senado tudo que, e que não vai em nenhuma parte seja tão perigoso como nas mãos de um homem que teve loucura e presunção bastante se imaginar ajuste exercitar isto." - Adão Smith, Riqueza de Nações,

"Como o homem de soever egoísta pode ser suposto, há alguns princípios evidentemente na natureza dele que o se interessa pela fortuna de outros e faz a felicidade deles/delas necessário para ele, entretanto ele não deriva nada disto menos o prazer de ver isto." - Adão Smith, Teoria de Sentimentos Morais,

A proposta de qualquer lei nova ou regulamento dos quais vêm [os homens de negócios], deva sempre ser escutado para com grande precaução, e deva nunca ser adotado gaveta depois de ter sido longo e cuidadosamente examinado, não só com o mais escrupuloso, mas com a atenção mais suspeita. Vem de uma ordem de homens cujo interesse nunca é exatamente o mesmo com o do público que geralmente tem um interesse para enganar e igualar para oprimir o público e que têm adequadamente, em muitas ocasiões, enganou e oprimiu isto. - O Adão Smith - Riqueza de Nações

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