Simplesmente Jane Tiffany Aaron & Paige Burns



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Encontro29.07.2016
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Jane
Eu rolei e sentei na extremidade da cama. Minha raiva e dor ainda ferviam debaixo da superfície, mas eu tive que lembrar de eu estava jogando seu jogo.

— Eu acho que nós não estamos esperando até de manhã para conversar? Eu levantei meu roupão e coloquei-o, amarrei o cinto antes de debruçar contra a cômoda.

— Inferno não, eu não quero esperar até de manhã, Jane. Josh se sentou e debruçando-se acima, colocando seus cotovelos em seus joelhos e esfregou seu rosto com suas mãos.

Eu estava começando a sentir perdida novamente. Por que ele estava tão chateado? Não é como se esta relação fosse qualquer coisa mais que sexo. Homens pensavam que as mulheres eram confusas, eu estava começando a pensar que eu estava presa em um carrossel sedutor.

— Olhe. Eu compassei para a porta e voltei. Eu sinto muito que eu tenha dito isto. Eu estou certa que a maioria de homens gosta de pensar que as meninas com que eles estão fodendo não saiba que é isso que está acontecendo, mas nós somos ambos os adultos aqui certo?

— Jesus, Jane. Josh deu coices e varreu o conteúdo do topo de minha mesinha de cabeceira para o chão, fazendo-me vacilar em choque. Eu não sou a maioria dos homens. Ele levantou e caminhou em minha direção. É isso que você pensa estar acontecendo aqui Jane? Apenas transa?

Eu olhei fixamente para ele, não sabendo o que dizer, então seu rosto mudou de raiva até uma confusão triste. Isso inspirou simpatia. Eu nunca iria poder permanecer indiferente se ele continuasse a derreter meu coração. O fato que ele estava derretendo no primeiro lugar estava começando a assustar o mal/diabo fora de mim.

— Certo, vamos imaginar que eu ainda não disse nada. Eu caminhei para o armário, afastando-me dele. Lágrimas saíram de meus olhos e minha garganta se contraiu. Por que eu estava chorando? Eu não sabia o que estava acontecendo aqui. Por que fez sentir como eu estava perdendo algo eu nunca realmente tive

— Jane… Jane, eu…

— Eh, você sabe o que? Eu interrompi, piscando de volta as lágrimas. Eu girei ao redor e caminhado para a porta do quarto. Eu não queria ouvir palavras falsas dele, eu estava com muito medo do real sentimento que estava começando a surgir.

Ele me agarrou enquanto eu o passei, mas eu curvei até agarrar sua calça jeans, evitando sua mão.

Se ele me tocasse eu estaria morta.

— Eu acabei de lembrar de que eu tenho uma reunião logo cedo, Blackman quer examinar cuidadosamente as provas finais antes dele dar sua aprovação final. Eu fingi um bocejo.

Josh estava lá pela porta do quarto, sua boca boquiaberta, sobrancelhas desfraldadas em confusa raiva.

— Você não se importa, não é? Eu empurrei sua calça jeans em suas mãos e girei para levantar suas outras roupas descartadas.

— Ah, realmente…

— Grande. Eu pressionei o resto de suas roupas em seus braços, evitando seu olhar Esta conta é realmente importante, podia significar uma promoção. Eu alcancei ao redor dele, tendo certeza de não o tocar e girei a maçaneta, forçando ele a se mover enquanto eu a abria. Bem, claro para mim, você já sabe isto. Você é meu chefe, afinal.

Meu coração retumbou em minhas orelhas. Eu fiz um bofetão mental na fronte. Eu não podia acreditar que aquelas palavras acabaram de rolar de minha língua. Eu esperei por Josh para delírio e abuso, mas ele não fez. Eu ousei um olhar para ele.

Ele estava caladamente se vestindo, e não olhava para mim.

Droga, eu não apenas arruinei a toda tentativa de tenha sexo-sem-conseguir-envolver, mas agora eu provavelmente acabei de perder meu trabalho. Estava na ponta de minha língua para retratar o que eu tinha dito quando ele puxou sua camisa acima de sua cabeça e me alfinetou com seu olhar.

— Eu tenho uma de manhã cedo também.

As lágrimas surgiram novamente, meu coração doía. Meu conto de fadas estava desintegrando ante meus olhos, e eu estava culpando-me.

Ele girou para partir então parou e olhou para mim acima de seu ombro.

— Obrigado por esta noite. Você foi… Ele olhou rapidamente longe. Foi grande. Ele caminhou para descer os degraus.

Eu não sei se foi o fato dele se dirigir à porta da frente ou as lágrimas que estava contendo, mas ele desapareceu de minha vista.

Eu caí em meus joelhos, embreando a maçaneta para suporte.

A porta da frente bateu, fragmentando a última torre restante de meu castelo de fada em milhões de pedaços.


Terça-feira
Jane
— Sra. Van Poppel? A voz do Blackman cortou pela névoa cercando meu cérebro.

— Hmm? Oh, eu sinto muito. Eu me sentei mais ereta na confortável cadeira da sala de conferência. Eu não estou me sentindo tão bem esta manhã. O que você disse?

Dean alargou seus olhos em mim, dando-me um sorriso “auto-confiante”.

Blackman juntou seus documentos e deixou-os em sua pasta.

— Eu sinto muito ouvir isso Sra. Van Poppel. Eu disse que eu estou impressionado em como você lidou com minha conta. Ele deu a ela um sorriso compreensivo. Eu estou ciente que eu sou um estúpido, minha esposa lembra-me diariamente, então eu aprecio sua paciência.

Eu sorri fraco e levantei com ele. Dean caminhou em torno da mesa e foi para trás de mim, colocando sua mão em minhas costas, seu toque reassegurando e dando-me força como só um melhor amigo podia.

— Eu estive dizendo a Anderson que eu quero você encarregada de todas as minhas contas daqui em diante, e se ele não der a você uma promoção logo eu terei algo para dizer sobre isto.

— Obrigado, Sr. Blackman. Eu apertei sua mão e esperei até que seus lacaios terminaram Seguindo ele para fora da sala de conferência antes de eu afundar de volta em Dean.

Ele me envolveu em um abraço e me segurou. Você foi grande, percevejo.

Eu sorri, ele só me chamava daquilo quando ele estava preocupado comigo. Inferno, eu estava preocupada comigo.

Eu encolhi os ombros fora de seu abraço e girei, relampejando a ele um sorriso falso que eu sabia ele veria direito.

— brigado.

— Você quer conversar sobre isto? Dean apontou para eu me sentar de volta.

— Não. Eu agitei minha cabeça. Medo e confusão ainda eram fortes toda vez que eu pensava sobre ontem à noite e eu não estava pronta para jogar parceiros de laboratório e dissecar o que aconteceu.

— Eu acho que vou para casa mais cedo, eu realmente tenho uma enxaqueca.

— Certo. Dean abriu a porta da sala de conferência.

Marsha andou a passos largos em pela porta aberta.

— Jane, Sr. Anderson gostaria de ver você.

— Não, agora? Droga.

O Dean tossiu, entretanto ele soou um pouco como a palavra “galinha”.

— Bem, sim, agora. Marsha olhou para mim como se eu tivesse três olhos em minha cabeça.

— Certo, eu virei e juntei meus documentos e o laptop da mesa. Eu preciso deixar isto em minha escrivaninha primeiro.

Marsha riu e tomou meu material de minhas mãos e o deu para Dean. — Sr. Anderson disse que você diria isto. Dean querido, você levará isto para Jane?

— Mas claro, Madame. Dean entoou em seu sotaque de falsa francesa e curvou-se profundamente. Ele armou sua cabeça ao lado e piscou para mim.

Eu rolei meus olhos. Eu senti como se eu estivesse no meio de uma conspiração, o mundo contra Jane.

— Bem, eu suspirei. Eu acho que isso é tudo.

Eu andei a passos largos na direção de escritório de Josh, perguntando-me qual sombra de rosa minha nota de demissão iria ter.

*

Josh


Eu desviei a vista da janela, tentando procurar o que dizer para Jane quando ela chegasse aqui. Eu gastei o resto da noite de ontem pensando sobre como fodida esta relação inteira tinha se tornado. Não que pudesse ser chamada de relação. Era grande sexo com o potencial de ser mais, se nós pudéssemos conseguir manter nossas mãos longe um do outro. Nos melhores tempos, eu sentia como mulheres estivessem falando um idioma diferente dos homens, mas isto era o pior.

Toda vez que nós conversamos um com o outro, era como se nós não estivéssemos ouvindo o que o outro estava dizendo, ou pelo menos não entendia sobre o que o outro estava falando. Ela achou que nós só seríamos parceiros sexuais. Inferno, eu nunca tive uma parceira sexual. Nunca precisei de uma, realmente. Era como se ela não acreditasse que eu a quereria para qualquer outra coisa. Eu tinha estado frustrado e bravo por ela agiu como se eu fosse a pessoa que queira aquele tipo de Relação. Quando eu pensei sobre minha saída bastante dramática depois de bater tudo em sua mesinha de cabeceira, eu me senti como um idiota. Eu sempre tive um temperamento forte, mas raramente permitia que isto quebrasse meu controle.

Eu agitei minha cabeça, pensando sobre o quão intrigante ela era. Talvez se você dissesse a ela que você a ama. Uma voz que soou notavelmente como de Michael tocou em minha cabeça. Droga. Eu estava disposto a admitir para mim mesmo que eu podia apaixonar-me por ela, mas não existia nenhuma possibilidade de dizer isso a ela. Não depois de ter verdadeiramente chegado a saber isto só duas semanas atrás.

Eu acreditei em luxúria a primeira vista, não amor. O modo que ela estava agindo, se eu dissesse a palavra “A”, ela correria gritando na direção oposta. Não era uma boa coisa para o ego.

Um golpe soou em minha porta. Tempo para decidir o que dizer a ela. —Entre, eu chamei.

Ela empurrou, abrindo a porta e eu senti todo meu corpo tenso. Respire fundo. Eu tentei não me lançar a seus pés e implorar. Eu não estava certo sobre o que eu queria implorar, mas eu sabia que se eu ajoelhasse na frente dela, ergueria sua saia e a saborearia novamente.



Abaixe, menino. Eu adverti meu membro antes de girar para encará-la completamente. Ela parecia como se estivesse caminhando para sua execução. Eu gesticulei para a cadeira em frente a minha escrivaninha.

— Por favor sente-se, Sra. Van Poppel. Você gostaria de uma bebida? Eu movi para o mini-refrigerador. Eu tenho água, suco. Algo mais forte.

Eu queria bater minha cabeça na parede mais próxima. Que diabo eu estava fazendo, usando seu nome inteiro? Não exatamente a conversação casual que eu queria começar. Eu precisei fechar.

— Um pouco cedo da manhã para começar a beber, não é? Seus olhos verdes me estudaram.

Se ela não dissesse algo, eu teria despejado eu mesmo uma bebida, mas agora eu não podia, sem parecer um alcoólatra. Eu agarrei duas garrafas de suco e lancei uma para ela enquanto eu fazia o mesmo atrás de minha escrivaninha. Eu adaptei-me em minha cadeira à medida que ela se sentou, examinando a garrafa de suco.

— Eu não envenenei isto ou qualquer coisa do tipo. Eu brinquei, tentando fazê-la relaxar.

— Por que você pediu para me ver, Sr. Anderson?

Nenhuma conversa fútil. Grande, eu não era bom nisto de qualquer maneira.

— Eu acabei de receber um telefonema de Blackman.

— Ele ligou para você bem rápido. Ela comentou e abriu a garrafa.

— Ele é um amigo da família e ele também estava extremamente impressionado com seu trabalho. Ele pediu que eu tenha certeza que todas as suas contas sejam dadas a você e Dean. Você será a líder do grupo. Eu tomei um gole de suco e fiz uma careta. Ugh! Suco de laranja. Eu realmente tinha que prestar atenção quando eu agarrei o material.

— Você não me vai despedir? O choque encheu seus olhos.

— Não. Por que iria eu? Eu me debrucei adiante, perplexo por seu comentário.

— Bem, depois do modo que eu tratei você ontem à noite e o que eu disse, eu imaginei que você não iria querer-me por perto. Ela torceu a tampa, abriu e fechou seu suco.

Eu levantei-me, vagamente insultado que ela pensaria que eu a despediria porque ela excluiu-me de sua cama.

— Nós conversaremos sobre ontem à noite se é o que você quer. Que tipo de chefe estúpido você pensa que eu sou? Eu caminhei para seu lado da escrivaninha e debrucei-me acima dela. Seu trabalho não é dependente do fato de você dormir comigo ou não. Eu pensei que isso estava claro desde o início. Droga. Que diabo eu tenho que fazer? Assinar um contrato, dizendo que eu não irei despedi-la quando você estiver cansada de mim? Minha boca estalou fechada.

Não existia qualquer necessidade de esvaziar todas as minhas inseguranças em seus pés. Jane estava apertada contra a parte de trás de sua cadeira, assistindo-me com olhos confusos.

— Por que eu ficaria cansada de você? Ela soou séria.

— Ah, Inferno, Jane. Você é inteligente, magnífica e muito divertida. Você certamente não está atrás de mim por meu dinheiro e isto é a única coisa que eu tenho para mim. Por que você escolheria ficar comigo? Minha raiva construída, mas eu não permitiria perder meu temperamento.

Suficiente. Eu mordi minha língua e virei. Ela não era meu terapeuta. Jane não precisava de meus problemas derramados em seu colo. Eu caminhei para a janela e bati minha cabeça no vidro.

— Voltando para o tópico original. Eu não despedirei você em qualquer hora por causa de nossas vidas pessoais. Desde que você continue a fazer seu trabalho com as suas melhores habilidades, você continuará a trabalhar para mim. Eu sei que você está ansiosa para uma promoção logo. Com o trabalho que você fez na conta Blackman, eu estou certo de que você conseguirá. Claro, isto não é minha decisão. Pertence a seu chefe imediato.

Meus olhos foram fechados, então eu não sabia que ela se moveu perto de mim até que sua mão tocou meu ombro.

— Josh. Sua respiração conferiu a parte posterior de meu pescoço.

Meu pênis foi de frágil para duro em um segundo. Eu moí meus dentes juntos. Não. Eu não iria pensar sobre sexo, não este momento. Era nosso maior problema. Sempre que nós estávamos próximo um ao outro, eu pensava sobre transar com ela. Não era conducente para um conversa. Eu precisava provar para ela que eu não estava atrás de seu corpo. Eu queria tudo que ela tinha.

— Sobre ontem à noite, ela disse.

— Não, hoje não, Jane. Nós dois precisamos pensar sobre o que nós queremos desta relação antes de nós termos uma conversação séria. Eu encolhi os ombros fora de sua mão e voltei a sorrir para ela. Você fez um ótimo trabalho hoje. Por que não toma o resto do dia de folga?

— Certo.


Nenhum argumento da parte dela. Ou ela estava confusa da mesma maneira que eu, ou ela queria se afastar de mim tão depressa quanto possível. Eu estava esperando mais, só que ficaria para depois. Ela estava saindo de meu escritório quando o telefone tocou.

— Anderson, eu rosnei no telefone.

— Eh, não esqueça. Nós temos aquele grande baile de caridade na quinta-feira, Cooper informava a mim.

— Oh, droga. Eu afundei na cadeira.

— Suponho que você esqueceu. Você tem uma acompanhante para isto? A voz de Cooper segurava o riso.

— Só um segundo. Eu deixei receptor e corri para fora de meu escritório. Jane somente estava alcançando os elevadores quando eu a alcancei. Jane, você sairá comigo quinta-feira? Eu preciso de uma acompanhante para um estúpido baile de caridade.

— Bem, que caminho romântico para pedir um encontro. Ela sorriu tristemente para mim.

— Vamos. Eu comprarei para você um vestido e sapatos. Tudo. Eu estou desesperado. Eu comecei a ajoelhar-me na frente dela. Eu até implorarei.

— Fique fora do chão, seu imbecil. Ela gesticulou para eu levantar-me. Sorte sua, que eu não tenho nada mais programado para aquela noite. Não se preocupe com o vestido e sapatos. Eu não envergonharei você. As portas de elevador deslizaram abertas e ela andou para dentro cubículo.

— Ótimo. Eu estarei por volta das sete para pegá-la. Obrigado. Eu corri de volta para o telefone.

— Consegui uma acompanhante. Jane. Eu ofeguei ao telefone.

— Eu pensei que você gostasse desta menina, Anderson.

— Eu gosto. Eu fiz careta, perplexo pelo comentário de Cooper.

— Então você vai sujeitar uma mulher que você realmente gosta a uma noite inteira com sua Família. Eu odiaria ver o que você fez para uma mulher que você odiasse. Cooper suspenso.

— Maldição. Eu desliguei telefone e afundei em minha cadeira, segurando minha cabeça em minhas mãos. Eu esqueci que minha família estaria neste evento. Depois da quinta-feira à noite, eu não teria que se preocupar sobre compreender minha relação com Jane. Quando a noite terminasse, eu seria sortudo se ela não me matasse.

Quinta-feira
Jane
Eu acabei comprando um vestido novo que eu acabará de fechar antes de Josh vir para me pegar para o baile. Apesar de nosso tratado de paz não oficial, o passeio de limusine foi tenso. Eu tenho estado nos comparando a um conto de fadas desde o primeiro encontro. Não realmente acreditando que isto era real, o que eu sentia real. Você pensaria, indo para um baile com o príncipe bonito, eu apresentei algo mais inspirador que,

— Você esteve em muitos bailes antes? Depois de que eu me sentei em silêncio, um pouco desconfortável em meu vermelho escuro, longo vestido tomara que caia e sapatos de salto loucamente altos.

— Jane, eu…

Eu olhei desviei a vista da janela e quase afoguei em seu aquecido olhar.

— Sim?

— Nós não temos que ficar muito, de fato, eu adoraria não ter que ir mesmo, mas é caridade da minha família e você sabe… expectativas e tudo.



—Realmente Josh, tudo certo. Eu estou… bem, eu estou contente que você me chamou.

— Realmente? Porque depois de tudo eu estava certo de que você diria não.

Eu me mexi desconfortavelmente no assento de couro. Depois que eu disse que sim eu realmente pensei sobre chamá-lo e falsificar um tornozelo torcido ou uma febre súbita. Nós ainda tínhamos tantos assuntos não resolvidos. Eu quero dizer, nós ainda não tínhamos uma relação real, nós não podíamos ficar fora da cama tempo suficiente para realmente desenvolver qualquer coisa mais que paixão, certo?

— Bem, eu nunca estive em um baile, mas eu estive em ocasiões formais, então não devia ser muito diferente, certo?

Ele se debruçou adiante e pegou minhas mãos apertadas de meu colo, puxando elas separadamente e correndo seus dedos polegares atrás e para as nas palmas de minhas mãos.

— Você fará bem. Todos os homens velhos estarão ajustando seus marca-passos à sua vista e suas jovens esposas troféu estarão revelando seus caninos.

Eu ri.

—Você é louco. Eu tentei olhar, mas ele suavemente agarrou meu queixo e trouxe meu rosto para o seu.



— Louco por você.

Seus lábios eram suaves e mornos, este beijo fez meu coração bater num ritmo irregular. Ele puxou-me para trás e debruçou sua fronte contra a minha. Eu quero rasgar este vestido magnífico de você agora mesmo, Jane, e ser muito mau com você.

Deus, como era eu iria proteger meu coração quando seus lábios, sua voz, sua respiração era a chave para minha gaiola?

— Só madrastas são más, Josh, e este vestido custou-me uma fortuna, se você pensar em rasgar uma linha dele eu terei sua cabeça em uma Lâmina.

Ele riu.

Eu juntei-me a ele, e de repente a tensão derreteu-se.

A limusine puxou para uma parada e um manobrista abriu a porta.

— Depois de você, minha senhora.

Eu rolei meus olhos, tomei a mão do manobrista e saí para a noite balsâmica.

As luzes brilhantes relampejaram enquanto a bainha de meu vestido pegou meu salto de sapato e eu tropecei, mas Josh estava lá para me pegar antes de eu cair de cara no chão. Ele sorriu e me apoiou.

Eu estava mortificada e os flashes continuaram saindo, eu não sabia em que droga eu deveria ir.

— Só segure minha mão e siga-me, ele sussurrou em minha orelha então me deixou sobre o tapete vermelho da passarela.

— Você não disse nada sobre paparazzi, eu silvei a ele, o tempo todo mantendo um Sorriso falso emplastrado em meu rosto.

— Desculpe. Ele me deu um olhar de pesar resignado. Eu acho que eu não notava mais isto. Você se acostumará.

Meus interiores derreteram um pouco, isso teve o tom de futuro para nós.
* * * *
A noite passou em uma névoa de rostos de pessoas cujos nomes eu só via nas páginas sociais, grande banda de música, e o sorriso de Josh. Mão de Josh nas minhas pequenas costas. Os braços de Josh ao redor de mim enquanto nós valsamos em torno da pista de dança.

Meu coração florescia debaixo de sua atenção e eu não podia nem lembrar por que nós tínhamos brigado, ou por que eu achava que nós nunca faríamos disto uma relação. A canção terminou e Josh lançou-me com um arco cortês.

Eu dei uma risadinha e o puxei de volta para posição em pé.

Ele se debruçou para me beijar.

Eu fechei meus olhos, aguardando seus lábios mornos.

— Oh, Oh.

Eu pisquei meus olhos abertos e encontrei os olhos cinza gelados da mãe de Josh, Victoria Anderson.

Ela me despediu com um zombar e virou-se para Josh.

— Seu pai está procurando por você Joshua. Ela voltou-se para mim. Mas antes você deve me apresentar sua acompanhante desta noite, eu cuidarei dela enquanto você vai.

Ela disse acompanhante como você diria barata.

— Oi para você, também Mãe. Se for negócios, você não acha que papai pode esperar até a próxima reunião na segunda-feira? Josh moveu-se mais perto e tomou minha mão.

Eu não ousei olhar para a fria mãe dele, olhar fixo como serpente. Você sabe o que eles dizem sobre movimentos súbitos e tudo.

Ela sacudiu seus olhos nele, aborrecimento enchendo seu rosto.

— Não pode esperar, querido.

Ela olhou de volta para mim esperançosamente, como se eu fosse um bife suculento e ela uma leoa faminta.

— Joshua?

Ele suspirou e apertou minha mão.

— Mãe, esta é Jane Van Poppel. Jane, minha Mãe, Victoria Anderson.

Eu estava esperando por sua flácida mão e um “estou encantada”, mas ela apenas continuou olhar frio fixo.

Josh agarrou minha mão. Eu olhei para ele, mas mantive sua mãe em minha visão periférica.

— Jane, eu estou certo que não é nada. Eu irei ver o que meu pai quer e logo estarei de volta. Tudo bem?

Eu movimentei a cabeça e traguei o nó de medo em minha garganta. — Não seja tolo. Eu estarei bem.

— Claro que ela estará, querido.

Eu quase ofeguei em horror enquanto sua mãe quebrou nossas mãos separadamente e tomou a minha mão nas suas e começou a me levar para longe.

—Eu a apresentarei para a família. Ela fez uma careta desaprovadora e agitou o dedo em Josh. Envergonhe-se por não tê-lo feito antes.

Ela caminhou graciosamente para o outro lado da sala, saudando pessoas enquanto ela passava numa voz doce melada, o tempo todo mantendo um aperto forte em minha mão.

Nós paramos em a um agrupamento de supermodelos que todas voltaram para olhar para mim com o mesmo sorriso de desgosto que Victoria tinha.

— Senhoras, Victoria sussurrou. Esta é Jane Van Dopel.

— Van Poppel eu sussurrei.

— Jane, esta é a irmã mais velha de Joshua, Sybil. Ela apontou para a alta e magra loira com punhais a disparar de seus olhos.

Sybil me zombou com uma mesura. “Encantada.”

Ah, ali estava.

— Próximo a ela é Hailey, Irmã mais jovem de Joshua, e Brittney, sua prima.

Eu brevemente perguntei-me se era uma estúpida lei ter um nome terminado em “y”.

— É agradável encontrar vocês senhoras. Eu estava agitando em minhas botas proverbiais aqui. Eu tinha sido arrastada na guarida das leoas. Eu entendo que vocês estejam atrás desta maravilhosa noite de gala, vocês fizeram um ótimo trabalho. O que mais eu deveria dizer? Onde vocês compraram seus seios, Eu deveria conhecer?

Hailey e Brittney deram uma risadinha, mas Sybil sorriu quase cortesmente e avançou para tomar minha mão, um olhar súbito de sinceridade que lavava acima de seu rosto.

— Jane querida, nós queríamos ter um momento com você em particular.

— Realmente? Eu tentei não gritar por estar nervosa.

Victoria me puxou mais próxima no círculo delas.

— Sim, nós sentimos que você precisava conhecer a verdade antes das coisas saírem de controle.

— A verdade?

Sybil me puxou em um abraço e eu senti como se eu fosse transportada para o mundo bizarro.

—Mãe? Sybil puxou de volta e olhou para sua mãe esperançosamente.

Então eu também olhei.

— Jane, eu não estou realmente certa como dizer isto. Ela torceu suas mãos juntas e seu olhar de serpente fria tinha sido substituído por um mais sombrio.

— Eu penso que você devia saber a verdade sobre Joshua antes de seu coração estar quebrado. Voz de Victoria quebrou-se.

Eu quase ri. Não mais em um conto de fadas… eu fui transportada para uma dramática telenovela, mas aos sérios olhares em seus rostos deram-me uma pausa.

Sybil clareou sua garganta.

— Certo, Mãe, eu direi a ela. Jane…

Eu dei a ela toda minha atenção, linhas de medo já tecendo sua passagem em mim.

— Meu irmão tem um problema. Não é algo que nós gostamos de conversar sobre, mas como mulheres nós sentimos que você devia saber.

Hailey começou a chorar suavemente.

Droga.

— Nós tivemos que, Sybil continuou. Como devia eu dizer isto, recolocar mulheres para sua segurança.



Lágrimas de Hailey viraram soluços. Victoria moveu-se mim para sua filha mais jovem para confortá-la.

— Eu não entendo. Eu estava genuinamente perplexa.

Sybil voltou a olhar para Hailey e então atrás em mim, lágrimas salpicando seus olhos.

— Joshua tem uma história de abuso físico, Jane. Começou no segundo grau. A princípio nós não acreditamos no que as senhoras jovens nos disseram, nós as dispensamos como acusações ciumentas. Mas quando nós continuamos a ouvir coisas por seus anos de colégio, nós não podíamos dispensá-las muito facilmente. A última menina foi a mais ou menos dois anos atrás.

— Alexa! Hailey soluçou o nome e quase caiu para o chão.

— Eu tenho que levá-la para algum lugar. Victoria disse. Escute Jane, por sua vida, Escute Sybil. Ela levou Hailey e Brittney choronas fora na multidão.

— Oh, meu Deus, Sybil, o que você está me dizendo?

— Ele é encantador suficiente, oferece presentes para meninas jovens ingênuas. Ela gesticulou para mim. Mulheres. Ela me puxou longe do grito de alegria das pessoas e entrou em uma alcova escurecida. Jantares, gestos românticos. Possivelmente até aludindo a apaixonar-se por elas, que ele não pode ficar sem elas.

Eu estremeci, pensando sobre todas as coisas doces Josh fez para mim, o passeio de carruagem, as sugestões que ele queria mais que uma transa.

— Mas se elas tentarem partir, se elas começarem a sentir-se subjugadas com o peso de suas atenções, ele fica violento. Alexa. Ela movimentou a cabeça na direção que Victoria tomou com a soluçante filha. Alexa era a melhor amiga de Hailey. Sybil olhou. Ela ficou em um hospital por um mês.

— Não. Sybil estava mentindo, era tudo mentira. Eu não acredito em você.

— Eu sei que é duro de imaginar. Nosso pai o mantém fechado assim nós podemos pegar antes disto acontecer novamente. Nós pensamos que depois da terapia e das drogas que ele estava fora da tempestade.

Ela agarrou minhas mãos e me prendeu em um abraço de prender a atenção. Seu coração estava batendo rapidamente e ela estava tremendo.

Eu perguntei-me se ela estava tremendo de medo como eu estava. Tudo que ela disse tinha acontecido. Eu perdi os sinais. Eu vi faíscas dele quando eu disse que nós podíamos ser parceiros sexuais, mas não pensei que fosse mais do que raiva natural.

— Nós ajudaremos você de qualquer forma, Jane. Ela deixou-me para enxugar as lágrimas. — De qualquer modo, nós podemos.

— Não, eu estou certa. Eu… eu ficarei bem.

— Há alguém que você possa procurar que ele não conheça? Um lugar onde você se sentirá Segura?

— Não, eu posso… sim, a cabana das minhas avós nas montanhas. Em minha mente eu já estava em meu apartamento me preparando.

—Bom, eu penso que você devia ir agora, enquanto ele está distraído.— Ela me empurrou um pouco em direção à porta, mas um homem bonito em um smoking preto e uma cadeira de rodas chegou em seu caminho.

— Sybil? O que está fazendo aqui?

— Nada do seu interesse, Michael, saia de nosso caminho. Ela empurrou passando por ele e ajudou-me a sair e descer os degraus do museu.

Eu estava entorpecida. Como podia eu ter sido tão cega para acreditar nas palavras lisonjeiras que Josh tinha falado?

— Obrigado por me dizer.

— Não, Jane. Sybil soou resolvida. Obrigado.

Eu tropecei passos abaixo, não entendendo o que podia significar com aquilo, e deixei o motorista de Sybil dirigir para me dirigir para um luxuoso sedan preto.

— Eu fui instruído a levá-la para casa, senhorita, e esperar para levá-la para o Aeroporto. O motorista dobrou meu vestido no carro.

— Não, eu não estarei indo para o aeroporto. Eu estarei tomando meu carro, mas obrigado.

Como deseja, senhorita.

A porta fechou com uma finalidade que quebrou meu coração.
*

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